CÓMO AFILAR UN CUCHILLO CON LA CHAIRA

Es necesario afilar regularmente los cuchillos para obtener un óptimo rendimiento, ya que con el uso diario, en el proceso de corte se desgasta el filo de estos.

Una forma fácil de mantener sus cuchillos perfectamente afilados es hacer uso de la chaira con frecuencia. La chaira permite afilar de forma ágil y sencilla cualquier cuchillo, alternando pasadas del filo por la misma para conseguir una perfecta simetría en ambos lados del la hoja del cuchillo.

Para realizar un correcto afilado debe seguir estos sencillos pasos:

  • Coloque la hoja del cuchillo y la chaira formando un ángulo agudo de aproximadamente 20º.
  • El brazo que sujeta la chaira no debe moverse, mientras que con el otro debe deslizar ligeramente el cuchillo con el ángulo indicado.
  • Repita este movimiento de forma repetida por ambos lados de la hoja del cuchillo, alternando las pasadas por la chaira, para mantener un perfecta simetría.

CÓMO MANTENER AFILADOS TUS CUCHILLOS

Para operar con eficiencia y seguridad en la cocina resulta imprescindible disponer de unos cuchillos correctamente afilados. Mantener afilados los cuchillos es una norma básica para garantizar la seguridad en el manejo de los mismos. Un cuchillo bien afilado es más seguro, ya que los cortes serán precisos y se realizarán sin esfuerzo disminuyendo la probabilidad de que se resbale y cause un corte.

En la cocina contar con buenas herramientas a menudo puede marcar la diferencia y en el caso de los cuchillos, usar uno bien afilado resulta especialmente importante, ya que proporciona mejores resultados tanto en el aspecto como en el sabor de los alimentos.

Algunos consejos que ayudarán a prolongar la vida del cuchillo y el afilado:

 Evite cortar sobre superficies duras, ya que el cuchillo se desafilará con mayor facilidad.

  • Utilice una tabla de corte adecuada de material plástico o madera.
  • No utilice el filo para arrastrar los alimentos sobre la tabla de cortar. Use el borde posterior dándole la vuelta al cuchillo.
  • No utilice el cuchillo como destornillador, ni para cortar cuerdas o abrir embalajes.
  • Almacénelos de forma adecuada en un soporte magnético o tacoma de madera, evitando hacerlo en cajones de cocina donde choquen con otros utensilios de cocina.
  • No espere a que el cuchillo se haya desafilado completamente, ya que requerirá más tiempo y esfuerzo devolverlo a sus condiciones óptimas de corte.

Para afilar los cuchillos, existen diferentes dispositivos en el mercado, como chairas y afiladores.

El afilador de mano Arcos fabricado en plástico ABS y Termoplástico permite una buena ergonomía en el agarre.

El afilador profesional Arcos de diseño moderno y con manejo fácil y sencillo no raya la superficie de la hoja del cuchillo, adaptándose al filo de la hoja. Además, es apto para lavavajillas.

Con la chaira se puede afilar de forma ágil y sencilla cualquier cuchillo, alternando pasadas del filo por la chaira para conseguir una perfecta simetría en ambos lados del la hoja del cuchillo.

¿CÓMO SE CORTA EL JAMÓN IBÉRICO?

PASO 1: UTENSILIOS
Para comenzar, debemos asegurarnos de que disponemos de los utensilios adecuados:

  • Utilizar un soporte adecuado para la colocación del jamón, esto permitirá que el producto quede firme y no se mueva a la hora de cortar.
  • Un cuchillo de hoja ancha y fuerte para la preparación y limpieza del jamón.
  • Un cuchillo alargado (tipo jamonero) de hoja estrecha y flexible para la extracción de las lonchas.
  • Un cuchillo corto y fuerte (tipo puntilla) para cuando se llega al corte de la cadera.
  • Un afilador (chaira) que permite afilar el cuchillo de forma rápida, sencilla y segura.

PASO 2: COLOCAR DEL JAMÓN

  • Si el jamón se va a consumir en poco tiempo (1 o 2 días) se comenzará a cortar por la maza (zona principal). Para ello se situará el jamón con la pezuña hacia arriba. La zona que cortaremos es la que queda en paralelo al techo (no el lateral de la pata, si no la parte anterior de la misma).
  • En cambio, si el jamón se va a consumir lentamente (más de 2 días), es preferible empezar a cortar por la zona de la babilla o contramaza, para evitar que al final esta zona pueda quedar excesivamente reseca. En tal caso, situar el jamón de manera que la pezuña mire hacia abajo.

PASO 3: PELAR EL JAMÓN

  • Antes de empezar a cortar el jamón, es necesario retirar la piel y la grasa exterior que cubren dicha zona, hasta llegar a la carne. Esto se debe a que el exterior del jamón contiene mohos y exudados naturales del proceso de secado y maduración, que conviene eliminar para evitar sabores rancios.
  • Si el jamón se va a consumir en 1 día, se puede pelar entero. Si no es así, conviene ir pelando según se vaya consumiendo.
  • Con el cuchillo de hoja ancha, haremos un primer corte marcando el corte de loncha que queremos hacer y quitaremos después la corteza superficial de toda la zona superior.
  • Una vez quitada la piel, la primera capa es de tocino, que quitaremos hasta llegar a la carne del jamón, y reservaremos para tapar la parte que quede expuesta después del corte. Con esto ayudaremos a evitar que se seque.

PASO 4: CORTAR EL JAMÓN

  • Cortaremos únicamente las lonchas que se vayan a consumir, para asegurar un aroma y sabor óptimos.
  • Los cortes los haremos con el cuchillo casi paralelo a la pieza y hay que procurar cortar lonchas muy finas (casi transparentes), de tamaño medio (de 3 a 5 cm) y con algo de grasa intramuscular para hacerlas más jugosas.
  • Cortar lentamente, sin aplicar demasiada fuerza y en dirección opuesta a la pezuña.
  • Durante el corte, la mano contraria a la del cuchillo debe sostener el jamón y estar siempre a mayor altura que el cuchillo para evitar cortes.
  • En el plato, las lonchas se dispondrán en una capa, con un ligero solapamiento entre ellas.
  • Conforme se vaya avanzando en el corte, se debe ir retirando la piel y la grasa exterior de los bordes.
  • Cuando hayamos acabado de cortar, taparemos la parte que quede expuesta con la capa de tocino que sacamos al pelar el jamón, para evitar que se seque. Para una mejor protección, se recomienda también cubrir el jamón con un trapo de cocina limpio. Además, dejaremos el jamón a temperatura ambiente, pues es como mejor se conserva su aroma y sabor.
  • Una vez que lleguemos al hueso de la cadera, se hará un corte incisivo usando la puntilla alrededor del hueso para que las siguientes lonchas salgan limpias de esta zona. La carne pegada al hueso, se corta en tiras y trozos irregulares “taquitos”, que pueden usarse como ingrediente de lujo en numerosos platos y guisos como croquetas, macarrones, caldos o cocidos.
  • Terminado el corte en la zona de la maza, se da la vuelta al jamón, colocándolo en el soporte jamonero con la pezuña mirando para abajo, para continuar cortando la babilla. Como ya hemos explicado, si el jamón se va a consumir en más de dos días se comenzará por la babilla y al terminar el corte se dará la vuelta al jamón colocándolo con la pezuña hacia arriba.

PASO 5: FINALIZACIÓN. USOS DEL HUESO DEL JAMÓN

  • El hueso de jamón es un ingrediente excelente para dar sabor a cocidos, pucheros y caldos.
  • Para estos usos, el hueso suele serrarse en trozos de tamaño medio (del tamaño de un puño aproximadamente) que pueden congelarse para su empleo futuro.

Como pueden ver, con los utensilios adecuados y un poco de paciencia, podremos degustar este exquisito producto en nuestra casa, sin desperdiciar ni una parte de él.

¡Qué aproveche!